Esami della prostata il psa

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Esami della prostata: il PSA

Esami del sangue
Per una corretta e precoce diagnosi delle patologie della prostata necessario avvalersi di alcuni esami quali il dosaggio del PSA e/o l'Esplorazione Rettale (ER) e/o l'ecografia prostatica trans-rettale.

La prostata

La prostata costituita da un insieme di ghiandole situate sotto la vescica attorno al canale che porta l'urina all'esterno (chiamato uretra). Queste ghiandole hanno la funzione di fabbricare il liquido in cui vengono introdotti gli spermatozoi, elementi che fecondano l'ovulo femminile prodotti dai testicoli, prima di essere portati all'esterno. La maggior parte del liquido seminale creato dalle ghiandole prostatiche. Queste producono anche una sostanza specifica, che serve a ritardare la coagulazione e l'essiccamento del liquido seminale fuori dall'organismo.

Il PSA

Questa sostanza si chiama Antigene Prostatico Specifico, che ha la sigla: "PSA". Solo le ghiandole prostatiche producono il PSA, ed per questo che questa sostanza "specifica".

La grandissima parte del PSA viene riversata nel liquido seminale, ma una piccolissima quantit sfugge e si diffonde nel sangue, dove possibile trovarla e dosarla. Nelle persone normali quindi il PSA presente nel sangue.

Il questa "fuga" di PSA nel sangue tende ad aumentare con l'et, per cui normale che nell'anziano la quantit di PSA nel sangue sia superiore rispetto a quella del giovane. Ci anche perch la prostata dell'anziano usualmente pi grossa di quella del giovane e quindi contiene un numero elevato di ghiandole che producono tutte il PSA.

Il PSA che si riversa nel sangue inoltre tende ad aumentare, anche in misura sensibile, quando le ghiandole prostatiche hanno un funzionamento maggiore del solito o si trovino in condizioni anormali.

Ad esempio, il PSA aumenta dopo un rapporto sessuale, sia pure in misura modesta, cos come aumenta dopo visite mediche con esplorazione rettale.

Le malattie vere e proprie della prostata provocano un aumento sensibile del PSA nel sangue. Infatti le infiammazioni della prostata (prostatiti), l'ipertrofia prostatica benigna ed i tumori della prostata si accompagnano usualmente ad un aumento del PSA.

Si comprende facilmente che il PSA non una sostanza fabbricata esclusivamente dai tumori della prostata, ed il suo aumento nel sangue non necessariamente indica che presente una malattia tumorale. Al contrario, un aumento del PSA si verifica molto frequentemente anche in assenza di tumori.

Il PSA non costituito da una sola sostanza chimica, ma da un gruppo di sostanze simili tra loro. La proporzione di una delle sostanze componenti il PSA, chiamato PSA libero, pu aumentare in caso di tumore e quindi il suo dosaggio pu essere utile nell'indirizzare la diagnosi, se vi il sospetto di una malattia tumorale.

Siccome le malattie della prostata in genere sono pi frequenti nella persona in et matura od negli anziani, si raccomanda talora di eseguire un dosaggio annuale del PSA nel sangue dopo i 50- 55 anni. Se il PSA anormale, questo non significa che presente un tumore e lo Specialista Urologo consiglier gli esami opportuni per precisare la diagnosi e quindi stabilire le eventuali misure terapeutiche.

L'esame del PSA

Il PSA (Prostatic Specific Antigen) un normale esame che prevede un prelievo di sangue per individuare i livelli di antigene prostatico specifico, una glicoproteina prodotta dalla prostata.

In presenza di cancro, infatti, i valori del PSA aumentano perch le cellule ghiandolari malate, infiammate o tumorali producono molto pi PSA delle cellule normali.

Valori normali

il PSA deve restare entro il valore massimo di 4 nanogrammi per ml.

Principali cause del superamento del valore di soglia

Il superamento del valore soglia di 4 nanogrammi per ml deve destare l'attenzione del medico in quanto possibile segno di patologia neoplastica.

La conoscenza di questa glicoproteina si sviluppata ulteriormente analizzando una frazione della stessa (PSA libero) ed il suo rapporto con la quantit totale (PSAtot/PSAfree); quando questo risulta essere basso siamo probabilmente in presenza di una patologia tumorale.

Tutto ci risulta essere particolarmente utile specie nei casi con PSA compreso tra 4 e 10 nanogrammi per ml.

Il PSA si dimostrato il pi attendibile fra tutti i marcatori di carcinoma prostatico anche se sempre da correlare al quadro clinico del paziente; da tenere in considerazioni che quadri di prostatite e di IPB con notevoli aumenti volumetrici della prostata possono comunque alterare in maniera pi o meno importante i valori sierici del PSA.


Fonte:
Societ italiana di Urologia